« Assis » soit-il…

"Assis !"

Je crois que c'est le mot que j'entends le plus dans une journée. Pour deux raisons principales. La première, c'est que quand la plupart des maîtres commencent à demander "assis" à leur chien, ils sont partis pour le répéter environ 8 ou 9 fois avant de se décider à faire quelque chose pour que le chien s'asseye réellement. Mais, même si un éducateur canin se doit de préciser qu'il n'est pas très bon de répéter 12 000 fois l'ordre au chien, ce n'est pas cette première raison qui me désole le plus... La 2e raison, c'est que dès que quelqu'un me voit, j'ai 6 chances sur 10 pour qu'il demande à son chien de s'asseoir. Et pourquoi ? Parce qu'il veut prouver que son chien est bien éduqué. Et qu'est-ce que c'est, un chien bien éduqué ? Ce n'est pas un chien bien dans sa peau, un chien passe-partout, un chien facile à vivre, un chien joyeux et attentif, un chien en qui on peut avoir confiance, un chien qui nous comprend à demi-mot. Non, non. Rien de tout ça. Visiblement, un chien bien éduqué, c'est un chien qui fait "assis" ! Alors dès qu'on me voit, on commence à dire "assis, assis, assis, assis, assis, assis, assis", et à appuyer sur les fesses de son chien, et à lui donner des petits coups de sonnette avec la laisse...

Ok, ok, "assis", c'est le premier truc qu'on apprend à son chien (peut-être à tort ? Pourquoi on ne lui apprend pas plutôt d'abord à revenir quand on l'appelle, à nous regarder... ?). Alors, en général, on est fier, on veut le montrer à tout le monde. Et je comprends cette première phase ! Mais justement, c'est ce que ça doit être : une première phase !

Plusieurs chiens assis

Cours collectif. Oui, oui, j'apprends quand même le "assis" à mes élèves ! C'est une "première phase".

Pour moi, un chien bien éduqué, ce serait justement un chien à qui on n'a pas souvent besoin de dire "assis". Soit parce qu'il connaît les situations où je voudrais vraiment qu'il s'asseye, et donc qu'il le fait de lui-même, soit tout simplement et surtout parce que j'ai assez confiance en lui pour lui laisser choisir sa position lorsque je marque une pause : il a suffisamment d'auto-contrôle pour pouvoir rester debout s'il le veut, sans pour autant bouger dans tous les sens. Parce que, si on y réfléchit bien, quand on demande à son chien de s'asseoir, est-ce qu'on veut vraiment qu'il s'asseye, ou est-ce qu'on veut simplement qu'il soit calme et garde ses pattes au sol ?

Alors, plutôt que de lui demander à tout va de s'asseoir, est-ce qu'on ne pourrait pas simplement lui apprendre le calme, l'attention et l'auto-contrôle ? Lui apprendre à gérer ses pattes, même s'il est debout, même s'il est en mouvement et qu'un jogger ou un chien passe en courant ?

chien debout regarde son maître

Yéti attentive et debout. Si, si, c'est possible !

"Assis", ça peut être une bonne solution provisoire, mais est-ce qu'on veut vraiment apprendre à son chien que la seule façon d'être sage, c'est d'avoir les fesses clouées au sol ? Même quand c'est mouillé par terre, et froid, et franchement inconfortable ?
Quand on lui demande de se contrôler, s'il choisit de s'asseoir, très bien, laissons-le faire. Mais s'il est plus à l'aise debout, voire couché, pourquoi lui demander absolument de s'asseoir ? Si on veut vraiment se raccrocher aux mots (ce qui, à mon sens, n'est pas nécessaire), alors pourquoi ne pas inventer un ordre comme "calme" ? D'ailleurs, je crois que Camille (mon associée, pour ceux qui ne la connaissent pas encore) utilise l'ordre "du calme" avec sa petite cocker Cerise. Je trouve ça très cool, comme ordre...

Donc, avec mon regard d'éducateur canin, je tire souvent deux conclusions d'une personne qui demande sans cesse à son chien de s'asseoir :
- il n'est pas sûr de lui et veut me/se prouver qu'il maîtrise ou qu'il essaye de maîtriser (ce qui est plutôt louable en soi)
- il n'a aucune confiance en son chien et a besoin de lui clouer les fesses au sol pour se sentir rassuré.

Pour moi, le "assis", c'est un peu comme le "donne-moi la main" de quand on était petits. Au début, il est bien utile pour nous apprendre à ne pas nous jeter sous les roues des voitures, ou pour nous garder tout près quand "maman parle avec la dame" (oui, je sais, ça sent le vécu)... Mais au bout d'un moment, il faut que pôpa-môman nous lâche la main et commence à nous faire confiance, à nous apprendre simplement à maîtriser nos pulsions, à ne pas courir dans certaines circonstances, à rester à côté d'eux quand ils sont occupés. Et pour ça, ils doivent aussi travailler sur eux-même, parce que ce n'est pas si facile de lâcher la main de son petit. Mais avouez, on se sent pas mieux quand môman arrête de nous retenir par la main et nous laisse gérer notre liberté comme des grands ?

Alors voilà, je n'irai pas plus loin dans cet article. Je lance juste une piste. La prochaine fois que vous demandez à votre chien de s'asseoir, tournez 7 fois la langue dans votre bouche et interrogez-vous. Est-ce que vous voulez VRAIMENT qu'il s'asseye ? Si oui, alors très bien, qu'il s'asseye. Si non... Ben alors ?

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Publié dans conseils, Education / Dressage
10 commentaires pour “« Assis » soit-il…
  1. Annabelle dit :

    Depuis que j’ai lu cet article, j’ai décidé de faire plus attention à ce fameux « Assis », et de ne plus l’utiliser de façon systématique. L’ordre « Tu attends », que connaissait déjà mon chien, Bull, et qui suivait d’ailleurs 99% du temps l’ordre « Assis » dans des situations, ben… d’attente 😉 a pris la place de cet assis quasi systématique!
    Et là, j’ai « découvert » que mon chien savait parfaitement attendre, dans le calme, en restant à mes pieds, dans la position de son choix suivant la situation, celle qui pour lui est confortable à ce moment là (en restant debout avant de traverser la rue, parce que dans 20 secondes on va rebouger, couché dans le hall de la banque, parce que c’est long, il fait chaud, et on est au calme donc un peu de repos, debout pendant que je choisis mes légumes au marché, parce qu’il a plu et le sol est trempé… et des fois assis parce que quand elle commence à papoter avec la voisine ma maitresse, on sait jamais quand ca va finir!!!).
    Résultat, il a gagné en confort, moi aussi car je ne « bataille » plus à le faire prendre la position assise ou la maintenir, je suis plus détendue et lui aussi;) et en prime, le Assis étant devenu plus rare, et il est exécuté sans aucun problème, plus l’impression d’une obligation, de mise dans une position parfois désagréable etc…
    Donc encore merci Yannick pour ce super article!!!

  2. Eric B dit :

    Merci pour ce tres bel article.
    Comme quoi, le chien permet au maitre de progresser, si il y a un minimum de conscience de ce qui se joue dans l’interaction…avec le chien, le maitre et…l’educateur canin !
    Quand meme, la position assise permet… de jolies photos de groupe !!…

  3. Nancy dit :

    Très bel article .. de quoi nous remettre toujours en question et re-imaginer la relation avec notre chien ! Merci

  4. stalba dit :

    waou! c est exactement ca!!!!! vous etes presque un demi dieu!!!!! la force est en vous!!!! je pourrais vous suivre les yeux fermes!!!!
    bon ok j ai pas confiance en mon chien et je lui dis! je lui lache jamais la laisse de peur qu il ne m echappe! mon mari me l a déjà fait remarque! mais c est aussi a cause d une longue histoire personnelle!!!! un jour je ferai des cours d education (enfin surtout pour moi, mon chien lui est bien eleve lol) j ai hate!!!!!

  5. Annabelle dit :

    Merci Yannick pour cet article très intéressant qui ouvre la réflexion!

  6. Tatjana dit :

    C’est tellement juste ! Et c’est toute la différence entre EDUCATION et dressage … Amen 😉

  7. Aline Latreiche dit :

    Très bon article, c’est difficile à faire passer ….
    Perso c’est le mot sage que j’emploie.

  8. Cricri dit :

    Excellent et merci pour ce bel article, c’est complètement ça, pour ma part mes chiens sont souvent bien plus tranquilles debout que assis, une façon moins contraignante d’obéir et ainsi le chien apprend effectivement à ce gérer seul.

  9. Parfait ! je suis complètement d’ accord ! j’adore et je partage, en vous citant bien entendu.

  10. Françoise dit :

    Parfait !!!!! j’adore , je suis complètement d’ accord !

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